記事・写真:藤河
 「シカゴでお勧めのレストランは何処ですか?」と尋ねられたら、必ずお勧めしている店のひとつがこのNoMIである。

  ニューヨーク5番街の次にブランドショップが集中するというミシガンアベニューは、別名マグニフィセントマイルの愛称で親しまれ、中西部ならずとも世界中から買い物客が集まってくることで知られている。 そんなマグニフィセントマイルの一等地に建つパークハイアット・シカゴの7階にあるのが、この素敵なレストランのNorth MichiganことNoMI。

 洗練されたサービスと気品溢れる落ち着いた雰囲気のパークハイアットだが、ホテル内に飾られた写真や絵画、彫刻などの美術品は意外にも遊び心に満ちたコンテンポラリーな作品で統一されている。 

 もちろんコンテンポラリーな作品が配置されているとはいってもそこはパークハイアット、決して静かな時間を乱すようなセレクションにはなっていないセンスはさすがである。 そして「ソフィスティケートだね」という言葉がシカゴアンからも囁かれるこのパークハイアットの雰囲気を、宿泊客意外の方でも買い物ついでに気軽に楽しめるのがNoMIでもあるのだ。


 シカゴで一番グルメ情報が充実していると、最近は日本のメディア関係者からも連絡をいただくまでになったUS新聞だが、そういうわけで今回は藤河のお気に入りレストランNoMIのランチをここで紹介しようと思う。

 まずは新鮮な野菜のエキスがギュッと詰まった「Trio of Seasonal Gazpacho Shooters:$8」。 日本だとこういった健康ドリンクの場合、あの「う〜ん、不味い!」というCMで大人気を呼んだ青汁というものがあるのだが、このガズパッチョならトマト、キュウリ、赤キャベツの3種の採れたて野菜のエキスをおいしく楽しめてしまう。 そしてアペタイザーには、「Spanish Tortilla Con Papas:$7」を軽くなんてのもいい感じである。

 またNoMIならではの繊細でソフトな歯ざわりのステーキもお勧めのひとつ。 シカゴをはじめ中西部のステーキといえば豪快なボリューム感あるものが有名なのだが、NoMIのそれは他とはまったく違った女性にもぴったりの水彩画のような舌触り。 

 「Black Angus NY Strip:$33」なら、ステーキでありながら日本人にでもランチに食べても胃にもたれない上品さを楽しませてくれる。
 
そして何といっても藤河が大ファンなのが、ここNoMIの寿司と刺身。 素材本来が持つものを素直に全面に打ち出しただけのシンプルな料理は、奇をてらった物が多いアメリカの寿司屋では決して味わえないもの。

 それだけにこの「KATSURA PLATTER:$32」なども見た目の派手さや驚きは少ないのだが、これこそが本道と再認識させてくれるピシッとエッジの立った刺身の切り口や、舌の上に滑らせたときの滑らかなネタの食感は、職人のしっかりとした力量を感じさせてくれる。


 そしてこのNoMIでランチをしたら忘れてはいけないのが、これまた厳選された素材のみを使用したデザートの数々。 口に入れた途端にふわっととろける「Vanilla, Ginger and Pomegranate Float:$10」や、フルーツ本来の味わいをじっくり堪能したい時にぴったりの「Seasonal Fruit Plate:$14」はお勧めのひとつ。

 NoMIは、スターバックスのねっとりとした濃厚なコーヒーとはまた一味違った、すっきりとしていながらも芳醇な香りをしっかり楽しませてくれるコーヒーもおいしいのだが、もし午後のひと時をゆったりと過したいのであれば、上質のジャスミンティーの丸まった葉がじんわりとガラスのティーポッドの中で広がっていくのを眺めながら静かな時間を過してみるのもわるくはない。

 午後に飲む「Midnight Jasmine Bloom:$8」は、目覚めのコーヒーのように強烈なカフェイン効果を発揮するのではなく、ゆっくりと心地よく気持ちを高揚させてくれる。

 賑やかな繁華街の喧騒が嘘のように落ち着いた自分の時間を持てるこのNoMIでは、厳選された素材、特別な空間を演出してくれるインテリア、そして熟練の技を持つシェフと、レストランに必要な要素を非常に高いレベルで提供してくれる。

 またこのNoMIが他のレストランよりも恵まれている点は、他の店が欲しくても手に入らないような素晴らしい展望を、テーブル席すぐ横の大きな窓の向こうに持っているということである。

 函館、東京と日本国内で腕を磨いた後にカナダへ渡ってからは、もうかれこれ20年以上も海外で寿司を握り続けているというMasa Shimakawaさんだが、日本の寿司が持つ本来の姿を守りつつつ経験豊かな人生観を静かに表現したような、ネタを大事に素材の力を引き出すスタイルの寿司はさすがとしかコメントできない。 その彼の寿司を食べるために、わざわざこのNoMIを訪れる人も多いというのも納得。

NoMI Restaurant
PARK HYATT CHICAGO, 7th Floor
800 NORTH MICHIGAN AVENUE, CHICAGO, ILLINOIS 60611
312 239 4030 T / 312 239 4029 F

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