クリスマス・無料イベント特集 2014年
 
 シカゴは北米で最も早く本格的なクリスマスが見られる大都市だ。今年は11月中旬に異例の寒波が到来したが、冷たく澄んだ空気にイルミネーションが輝きを増し、街はホリデーシーズンを迎えている。

 Christkindlmarket
クリストキンドル・マーケット

11月21日(金)から12月23日(火)までの日〜木11時〜20時、金土11時〜21時
11月28日(木)と12月24日(水)は11時〜16時
入場無料
Daley Center Plaza (50 W. Washington Street)
http://www.christkindlmarket.com/en/
 ニュルンベルク(ドイツ)の有名なクリスマス市場がシカゴに登場。本場ドイツのほか、ポーランドやウクライナの工芸品、お菓子、アルコール類の屋台が50軒以上ぎっしり並ぶ。紅白のテントは冬のシカゴの風物詩となっており、週末にはコンサートも開かれる。
 期間中の水土14時〜16時は、金色の王冠を着け白いドレスに身を包んだ金髪の女神クリストキント Christkind が現れ、記念写真に応じてくれる。クリストキントは「幼子キリスト」の訳で、ドイツではクリスマスに子供達にプレゼントを届ける天使という意味もある。


 Magnificent Mile Lights Festival
マグニフィセントマイル・ライト・フェスティバル

11月22日(土) 11時〜21時
Pioneer Court (401 N. Michigan Avenue)
http://www.themagnificentmile.com/events/lights-festival
 毎年、感謝祭(11月第4木曜)の前の土曜日に開催。メイン会場 Pioneer Court では終日コンサートや家族連れが楽しめるイベントが行われる。見所はディズニーのキャラクターがミシガン・アベニューの街路樹に次々と明かりをつけるセレモニー。今年はミッキーマウスとミニーマウスが 17時30分に Oak Street を出発、Wacker Drive まで1時間半にわたり光のパレードの先頭に立つ。18時55分、パレードの終了と同時にシカゴ川上空に壮大な花火が打上げられる。
 この模様はシカゴで18時から生中継され、録画映像は ABC 系列を通して北はアラスカから南はハワイまで全米85%の地域で放映される。


 City of Chicago Christmas Tree Lighting Ceremony
シカゴ市クリスマスツリー点灯式

11月25日(火) 16時30分
Daley Center Plaza (50 W. Washington Street )
http://www.cityofchicago.org/city/en/depts/dca/supp_info/tree0.html
 11月の第4火曜の夕方に開かれるシカゴ市の恒例行事。16時30分にコンサートが始まり、エマニュエル市長が17時にデイリー・プラザの巨大ツリーの点灯式を行う。シカゴ市最初の公式クリスマスツリーが飾られたのは1913年12月24日、場所はグラントパークだった。
 101周年となる今年は、現在シカゴで人気ロックミュージカル『 Dee Snider’s Rock & Roll Christmas Tale 』を上演中のディー・スナイダー、地元グッドマン・シアターで恒例の『 A Christmas Carol 』を演じるキャスト陣、エメラルド・シアターからは『 Hansel & Gretel 』主役2名が登場し、クリスマス・ソングのメドレーを歌っていく。


City of Chicago Holiday Decorations
シカゴ市ホリデーデコレーション

11月25日(火)〜1月6日(火)
Daley Center Plaza (50 W. Washington Street )
 デイリー・プラザには巨大なクリスマスツリーのほかイエス・キリストの誕生を描いた群像、ユダヤ教のハヌカ祭のシンボルであるメノラー燭台、イスラム教で発展を意味する三日月も飾られ、来年1月6日まで公開される。


 Santa House
サンタの家

11月25日(火)18時〜20時、26日(水)11時〜20時、27日(木)11時〜16時
11月28日(金)から12月21日(日)までの金土日11時〜20時
12月22日(月)と23日(火)11時〜20時、24日(水)11時〜16時
入場無料
Daley Center Plaza (50 W. Washington Street )
http://www.cityofchicago.org/city/en/depts/dca/supp_info/santa_house.html
 北極にあるというサンタクロースの邸宅と仕事場を再現したもの。良い子のために日々おもちゃを作りつづけるサンタクロースが仕事場をシカゴに移し、作業の合間にビジターと一緒に記念写真を撮ってくれる。カメラを忘れずに持参しよう。


 Thanksgiving Parade
サンクスギビング感謝祭パレード

11月27日(木) 8時〜11時
State Street from Congress Parkway to Randolph Street
http://www.chicagofestivals.org
 今年で81回目を迎える感謝祭の大パレード。サンタクロースやサンタ夫人、サンタの助手のエルフ(妖精)、トナカイ、雪だるま等おなじみのキャラクターが豪華なフロートや巨大バルーンで出現、ホリデー・シーズンの訪れを告げる。
 マクドナルド社が主催するパレードはロナルド・マクドナルドほか、シカゴ独自の感謝祭マスコット、テディ・ターキー Teddy Turkey が登場、多くのマーチングバンド、地元の民族団体が40万人以上の観客を前に見事なパフォーマンスを繰り広げる。日系コミュニティを代表するのは司太鼓だ。
 今回の目玉はメリッサ・ブッカイト Marisa Buchheit (2014年ミス・イリノイ)、曲芸バスケットボールで知られる Harlem Globetrotters、テレビドラマ『 Chicago Fire 』キャストのユーリ・サルダロフ Yuri Sardarov、そして自身が制作したミュージカルがヒット中のディー・スナイダー Dee Snider (ヘヴィメタルバンド Twisted Sister のボーカル)。


Wreathing of the Lions
シカゴ美術館 ライオン像リース・セレモニー

11月28日(金) 10時
The Art Institute of Chicago (111 S. Michigan Avenue)
http://www.artic.edu/event/23rd-annual-wreathing-lions
 11月第4金曜に行われるシカゴ美術館の恒例行事。美術館前の二匹のライオン像は記念撮影の名所。リースを掛ける式典では、屋外でバンドやコーラスがセレモニーを盛り上げるなか観客に温かいココアがふるまわれる。

 Caroling at Cloud Gate
ミレニアム・パーク クリスマス・キャロル唱歌隊コンサート

11月28日(金)、12月5日(金)、12日(金)、19日(金) 18時〜19時
Cloud Gate
Millennium Park (N. Michigan Avenue and E. Randolph Street)
http://www.cityofchicago.org/city/en/depts/dca/supp_info/caroling_at_cloudgate.html
 ミレニアム・パーク内の『ザ・ビーン』こと『クラウド・ゲート(雲の門)』の前で金曜18時から開かれるコンサート。シカゴ市内から選ばれた合唱団が寒空をものともせず披露する歌声は圧巻。馴染みあるクリスマス・ソングや賛美歌にあわせて観客も一緒に歌っている。

 Zoo Lights
リンカーンパーク動物園 ズーライト・イルミネーション

11月28日(金)〜30日(日)、12月5日(金)〜7日(日)、12月12日(金)〜23日(火)、12月26日(金)〜1月4日(日)
17時〜21時
入場無料
Lincoln Park Zoo (2001 N. Clark Street)
http://www.lpzoo.org/events/calendar/zoolights
 リンカーンパーク動物園はアメリカにある無料動物園のなかでも規模が大きく、常時200種以上の動物がいる。11月下旬から新年にかけて催される動物園の大人気イベントがズーライト。象、虎、アザラシ、白熊、ペンギンなどをかたどった色鮮やかなイルミネーションが園内に輝き、楽しく幻想的な光景が広がる。期間中は氷彫刻のデモンストレーションが行われ、レストランとギフトショップも遅くまで営業。



             (文責:斉藤博子 Text by Hiroko Saito)




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