SHOKOのシカゴ郊外の町から


著者略歴 長野尚子

イリノイ州在住フリーライター。
2001年、大手出版社の制作ディレクターを退職後、単身アメリカへ留学。
その後帰国し子育て関連誌の編集者を経て、結婚を機に 2006年3月より再びカリフォルニア州バークレー市へ。
主に教育・子育て、国際文化交流をテーマに人脈を広げながら執筆活動中。
2007年10月より、研究者である夫の仕事の関係でシカゴ郊外に移る。
趣味・特技はJazz(ピアノ&ヴォーカル)、剣道(四段)。好きなことは食べることと飲むこと。
バークレーでの3年間の留学生活を綴った「たのもう、アメリカ。」(近代文芸社)発売中。


バックナンバー
             植物園に行こう!


 
5月中ごろなってようやく、やっと本格的な春だなと思えるようになりました。もう何度も裏切られましたが、今度こそは本当のようです。ホームセンターやスーパーの特設会場には色とりどりの花の苗やフラワーバスケットが並び、週末はどこへ行っても花を買い求める人々で大賑わい。ご近所は慣れた手つきでいっせいに芝の手入れを始め、工夫を凝らしたお庭が通りかかる人の目を楽しませてくれます。長く厳しい冬を乗り越えたからこそ、外に出てガーデニングを楽しむ喜びもまたひとしおなのかもしれません。お天気のいい日には、自宅の庭を飛び出して大自然の植物を堪能してみませんか? 

 
今回ご紹介するのはシカゴ郊外の町Lisleにある植物園「The Morton Arboretum」。シカゴから西に約25マイル、北部からは355号線を南に88号線まで下った交通至便な場所にある世界的にも有名な自然植物園で、1700エーカー(約700ヘクタール)という敷地には世界中から4000種類以上の樹木が集められています。 

この植物園では1年を通じて各種さまざまなイベント&展示が催されていますが、現在開催中の展示が「David Rogers' Big Bugs」、その名のとおり「巨大虫」。この“虫”たち、木工家具職人でもあるアーティスト、David Rogerの手による作品で、すべて樹皮や幼木から作られたもの。大きなものは最長7メートル、重さ100kg級という超弩級サイズ。これらの虫たちは園内の小さな湖の周りのトレイルにごく自然に展示されていて、それらを見つけながら季節の花々を鑑賞するのもなかなか面白い(不気味・・・)ものです。 

 この「David Rogers’ Big Bugs」に合わせて期間中は「Bug」に関するさまざまなイベントが行われていますが、中でも子どもたちに人気なのが「Be A Bug Detective(虫探偵になろう)」というリレークイズ。まず、虫探検に出かける前に園内で「Bug Detective Guide(虫探偵ガイド)」なるミニガイドブックをもらいます。その中には虫に関するなぞなぞがいくつか出題されていて、展示の近くに設置されている情報パネルをヒントにそれを読み解いていくという企画。10問全問正解すればあなたも立派な“虫探偵”。 

 
そのほかにも、巨大虫展示のウォーキングツアー「Bug Walks」(7/20までの毎週水曜&土日)、親子で工作を楽しめる「The Artful Insect」(5/24&25, 1〜4p.m. ツアーは12:30と2p.m.)、植物との関係からみた「いい虫、悪い虫、まぁまぁの虫」研究活動、「The Good, The Bad And The Bug-ly」(5/31〜6/1, 1〜4p.m.)、などの催しが予定されているので、ぜひ親子で足を運んでみてはいかがでしょう?(※その他イベントなど詳しくは下のHPをご覧ください。)  


 園内には特別展示以外にも、子どもたちの目線で作られた楽しいしかけがいっぱいの「Children's Garden」、樹木の迷路「Maze Garden」、香りのする植物だけを集めた「Fragrance Garden」、花の咲く木々が集められた「Flowering Trees」、秋にはあたり一面が黄金に輝く「Elm Family Collection」や「Maple Collection」などの各種ガーデンや、無料のガイドツアーもある自然のプレイリーなど、見所が盛りだくさん。


 
園内各所にハイキングパスやサイクリングロードもはりめぐらされていますので、これからの季節、家族や友達とお弁当を持って日がな一日ゆっくりと自然を満喫するのもいいですね。

また、この植物園ではお子さんのお誕生会や各種プライベートパーティーイベントなども受け付けているようです。たまにはちょっと趣向の変わったパーティーを企画してみては? 


「The Morton Arboretum」

4100 Illinois Route 53, Lisle IL60532
(630)968-0074
http://www.mortonarb.org/main.taf?p=0 



*開園時間
年中無休。7 A.M.〜 7P.M.(もしくは日没まで。いずれか早いほう)

*入場料
$9 Adults (18?64) ($6 Wednesdays)
$8 Seniors (65+) ($5 Wednesdays)
$6 Youth (3?17) ($4 Wednesdays)
Free under age 3

      
                             バックナンバー


ホーム | 初めての方へ | お問い合わせ | 投稿者&ライター募集中! | 規約と免責事項 | 会社概要

Copyright (c) 2005 US Shimbun Corporation. All Rights Reserved.