日本航空女子バスケットボール部「JALラビッツ」の3選手
シカゴ日本人学 校にて、クリニックを行う!

 6月20日(金)、日本航空女子バスケットボール部「JALラビッツ」の3人 の選手たちが、シカゴ日本人学校全日校中学部の生徒たちに、同校大体育館に て、バスケットボールクリニックを行い、生徒たちは、バスケットの基本練習や 白熱した試合を通して、汗びっしょりになりながら、選手たちとの交流を楽しんだ。


入念なストレッチ。見よ、選手たちのこの足の長さ!
 「JALラビッツ」は、1980年に創部され、2002年度、2004年度、 2005年度にWリーグ準優勝し、2004年には、全日本総合選手権大会(天 皇・皇后杯)にも初優勝しているほどの強豪チーム。

 客室乗務員6名、地上職員 11名で構成され、キャプテンの岩村裕美選手、チームの大黒柱で2004年ア テネオリンピック代表であり、今年度の日本代表にも選ばれた矢代直美選手、 U19(19歳以下)世界選手権出場経験のある高橋礼華選手が、今回クリニッ クを行った。チームの平均身長が174.3センチとあって、3選手とも背がす らりと高く、客室乗務員の選手もいて、容姿端麗。こんな素敵な選手たちにクリ ニックを受けられる生徒たちは、ラッキーだ。

 クリニックの前の挨拶で、バスケットの大好きな中3男子が、「中学部には、バ スケットの好きな人がいる。今日のクリニックのためにみんなで練習して、この 日がくるのをめちゃくちゃ楽しみに待っていました!」とうれしそうに選手たち に語った。

 クリニックは、ランニングと手足のストレッチで始まり、バスケットの基本の ボールハンドリングの練習を一通り行う。指先に力を入れず、手を抜いた状態 で、両方の指を細かく動かしながら、胸の前でボールを上下に動かす。次に、両 手で、ボールを首の周りに回しながら素早く移動、そして腰周りも移動させる訓 練。選手たちは、簡単そうにやるが、実際に生徒たちがやると、なかなかむつか しい。

 そして、大切なドリブル練習。とくに、両足の間にボールを通すのが、むつかし い。このとき、選手たちは、ボールが吸い付くように軽々とやるが、うまく出来 る生徒が少なかった。ただ、中には、うまくできる生徒も数人いて、みんなの前 で見本を見せていた。
ラビッツのエース、矢代選手とドリブル練習。


長身の高橋選手の見事なバックシュート
 その後、2人組になって基本のパス練習、フリースロー練習。普通のシュートの 見本では、身長177センチで、20歳という若い高橋選手が華麗なバック シュートを披露。あのNBAの選手たちがよく見せる憧れのダンクシュートも出来 るというので、それにも何回か挑戦。残念ながら、今回は成功しなかったが、生 徒たちはその迫力あるシュートをまじかに見て、目を見張っていた。

 そして、1対1、2対2など実践的なプレーの練習に入る。学年が混じったチー ムごとに分かれた交流試合では、3人の選手と日本航空シカゴ支店、支店長の塩 崎俊朗氏もそのチームに混じり、生徒たちとの真剣なプレーが見学者を沸かせ た。選手に負けないほどの高度なバスケット技術を持つ50代の塩崎氏の熱いプ レーに周りはびっくり。

 中1から中3の選抜チームとの対決に続いて、ハイライトの最後の試合では、バ スケットの得意な中3の男子選抜チーム対JALチームで、対決。

 最初、JAL チー ムが、あっという間に見事なシュートを決めたが、生徒たちが、踏ん張りを見 せ、さっとボールを奪い、速攻で、シュートを決め、4対2で、中3チームの勝 利となり、見学者の生徒たちや保護者たちを喜ばせた。

 生徒たちは、汗びっしょりになり、憧れの選手たちとバスケットの楽しさを思い 切り味わい、あっという間の密度の濃い2時間のクリニックが過ぎた。生徒たち から、お礼にこの日の思い出の集合写真つきの感謝の寄せ書きが選手に贈られ、 ラビットの選手からは、選手たちのサインつきのバスケットボールや色紙等が学 校にプレセントされた。岩村キャプテンは、みんなとの交流試合で、熱心な生徒 たちのプレーを見て、「バスケットが大好きだという気持ちが伝わってきて、す ごく楽しかった。」と生徒たちに感想を語った。
JALシカゴ支店、支店長塩崎氏も参加。華麗なプレーを披露


まずは、全日校中学部の生徒たちと全員で記念撮影。

 JALラビッツの選手たちは、次の日も一般募集の人たちにシカゴ日本人 学校の大体育館で、クリニックを行った。日本全国各地でもクリニックを行って いる JALラビッツ。今年、9月13日から、2004年の全日本総合選手権で初 優勝したときの「JALラビッツ」のことをモデルにしてできた映画「フライン グ ☆ラビッツ」(石原さとみ主演)が日本全国でロードショー公開される。この 映画に矢代選手も出演。今後の選手たちの活躍がとても楽しみである。頑張れ! JALラビッツ!

「JALラビッツ」の公式ウェッブサイト: http://www.jal.co.jp/jalrabbits/

                                                                             記事・写真 馬場邦子


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